近年よく聞く「自然素材」のメリットは?

更新日:2020.05.26
カテゴリー:コラム

 

最近、珪藻土や無垢材などの自然の素材を取り入れた家の人気が高まっています。

リフォームするときに自然素材を使用したいというご要望も、近年多くなってきています。

そこで今回は、自然素材の特徴やメリット・デメリットについてわかりやすく解説します。

ぜひご自身のお家のリフォームをする際の参考にしてみてください。

 

 

1.自然素材ってどんなもの?

自然素材といっても正確な定義はなく、化学物質が含まれない素材を指すことが多いです。具体的には、漆喰、珪藻土、天然リノリウム、
無垢材、コルク材、セルロースファイバーなどの素材です。住めば住むほど愛着がわき、素材がなじんでくるのも自然素材の特徴です。
肌が弱い方やアレルギー体質の方は、通常の住宅に使われる化学物質でシックハウス症候群や化学過敏症候群にかかる可能性も。
リスクを軽減したい方、より素材の温もりを感じたい方に選ばれる場合が多いです。
 

2.自然素材のメリット、デメリット

ここでは、よく使われる代表的な自然素材を4つ挙げ、それぞれについてメリット・デメリットを解説します。
とはいえ、デメリットといえどあくまでも素材の特徴を比較してのことです。どの素材も味のある素材として根強い人気があります。
【漆喰(しっくい)】
漆喰は、消石灰という、石灰石を原料とする物質でできた素材です。主に壁に塗る塗料として使われます。
・漆喰(しっくい)のメリット
漆喰は、空気中の二酸化炭素を少しずつ吸収し、ゆっくりと固まるという特徴を持っています。
そのため、漆喰を塗った壁は「呼吸する壁」とも呼ばれています。徐々に年月を重ねて固まっていくため、
部屋に味が出て住めば住むほど愛着が湧くのも漆喰の魅力。漆喰の壁は調湿機能も備えているため、夏の湿度や冬の乾燥を防いでくれます。
また、漆喰は燃えない素材のため、防火対策の効果もあります。さらに、漆喰を塗った壁は徐々に時間をかけて硬くなるので
時間が経っても劣化しにくく、塗りたての頃と見た目はほとんど変わりません。
・漆喰(しっくい)のデメリット
漆喰で壁を塗る際には、「養生、下塗り、仕上げ」のように工程がいくつかあります。
そのため、一般に使われるビニールクロスを使うよりも工期が長くなります。それに伴い工費も割高になる場合が多いです。
また、ひび割れしやすい傾向にあります。
【珪藻土(けいそうど)】
珪藻とはプランクトンのことで、珪藻土はその化石を原料とした土です。壁用の塗料として使われます。
・珪藻土(けいそうど)のメリット
珪藻土は、非常に優れた湿度調節機能を持ちます。珪藻土自体が湿気を吸収したり放出したりすることで、部屋内の臭いを吸収し、
脱臭、消臭の効果があるというのも大きなメリット。夏の湿気が多い時期、冬の乾燥が気になる時期でも、ダニやウィルス、カビなどが
発生しづらい環境を作ってくれます。珪藻土は漆喰と同様に防火性にも優れています。それに加え珪藻土の内部には小さな穴が開いており、
音も吸収します。そのため、室内の音が外に漏れにくいというのも珪藻土の魅力です。
また、空気中のニオイを吸着する効果もあるので、ペットの匂いが気になる家庭にもおすすめです。
・珪藻土(けいそうど)のデメリット
珪藻土は漆喰と同様に、乾燥するとひび割れする可能性があります。また、珪藻土は自ら固まることができないため、
上から固化材を塗る必要があります。そのため施工に時間がかかり、工費も割高です。
【天然リノリウム】
天然リノリウムは亜麻仁油、コルク粉、松樹脂、石灰岩などが原料の素材です。主に床材として使われています。
・天然リノリウムのメリット
天然リノリウムは燃えにくい素材です。また、原料の亜麻仁油には抗菌作用があり、万が一燃えても有害物質が発生しません。
耐久性にも優れているため傷がつきにくく、キャスター付きのテーブルなど使っても安心です。さらに静電気が発生しないため、
ほこりが舞いにくく、掃除の手間が省けます。さらに天然リノリウムは滑りにくいという特徴もあります。
子ども部屋やキッチン、脱衣所など、滑ると危険な場所にぴったりの素材です。
・天然リノリウムのデメリット
施工直後に天然リノリウム特有の油っぽいにおいが生じます。また、合成素材のビニール製リノリウムに比べ値段が割高です。
天然リノリウムはアルカリ性に弱いため、掃除には中性の洗剤を使う必要があるという点には注意が必要です。
【無垢材】
無垢材は原木を使いやすい大きさにした天然の木材です。床、家具に使われます。
・無垢材のメリット
無垢材は、肌触りが良く、時間が経つにつれて飴色に変化して味が出るなど美しくなっていきます。
断熱・保温効果があるため年間を通して快適に過ごすことができます。それだけではなく、湿度調節にも優れており湿気や乾燥を
防止する役割も。また、木に含まれる精油にはダニやカビの発生を抑える役割があり、空気を清潔に保つことができます。
無垢材の木特有の香りにはリラックス効果があるというのも魅力の一つです。
・無垢材のデメリット
天然の木材は、乾燥することで変形、変色することがあります。そのため、無垢材を使用する前は必ず、
十分に乾燥させる必要があります。また、天然なので色のばらつきがあることも覚えておきましょう。